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#TheOriginalToday

Il 22 febbraio del 1980, veniva pubblicato Orchestral Manoeuvres in the Dark, il primo ed omonimo album in studio del gruppo inglese di musica elettronica OMD, pubblicato per la DiniDisc
Il gruppo all'epoca consisteva nei due membri fondatori Paul Humphreys e Andy McCluskey i quali registrarono l'album nei loro studio privato chiamato "The Gramophone Suite" a Liverpool. Orchestral Manoeuvres in the Dark ebbe un discreto successo nelle classifiche inglesi raggiungendo il 27º posto.
La musica e tutti i testi sono stati scritti da McCluskey e Humphreys, ad eccezione di "Julia's Song" che prende il nome dall'autrice del testo, Julia Kneale. Alla registrazione di questo brano contribuirono anche Malcolm Holmes alle percussioni e Dave Fairbairn alla chitarra elettrica. Martin Cooper suona il sax nel brano "Mystereality". Holmes e Cooper diventeranno membri fissi del gruppo negli anni successivi.
L'album contiene i primi due singoli della band; Electricity e Red Frame/White Light e una prima versione del brano Messages, che in versione ri-registrata sarebbe diventato il primo singolo di successo del gruppo.
Questa prima opera dei OMD ha conquistato altrettanta attenzione per la sua brillante copertina fustellata - un altro esempio dell'avanguardia di Peter Saville per il design - come per la sua musica.
E la sua musica in effetti è meravigliosa.
In questo disco vi è una varietà e un' ambizione quasi insuperabili. Si nota subito una grande immediatezza di soluzioni sonore e un' evidente attenzione verso suoni più ritmati, anche se sarà solo in seguito che la band intraprenderà apertamente questa strada.
Le influenze sono perfettamente chiare, anche se McCluskey e Humphreys sarebbero state le ultime persone ad ammettere come i Kraftwerk, gli Sparks, Brian Eno o i Neu! li avessero ispirati.
"Almost" ha un testo impeccabile, di McCluskey, con un canto basso e sincero, innamorato e lirico. La fredda base della tastiera di "The Messerschmitt Twins" viene compensata dalla voce sempre più forte di McCluskey , mentre il canto leggermente incavato di "Mystereality" scivola su un arrangiamento silenzioso e bizzarro, aiutato abbastanza da Cooper, con il sax ospite in quel momento.
Persino la folle "Dancing" ha una strana atmosfera, una strumentale metallica con suoni lamentosi. In termini di pura immediatezza, non c'è dubbio su quali siano i due punti salienti.
La versione ri-editata e probabilmente migliore di "Electricity", primo singolo estratto, che è l'emblema, il momento più saliente dell'album, una celebrazione del regno del synth pop con ritmi veloci e un canto ancora più veloce.
"Messages", singolo di successo nella versione ri-editata (anche se in seguito beneficerà di una rielaborazione molto più sorprendente) indossa l'emozione dei suoi testi ma con una linea di apertura killer - una melodia elegante sia propulsiva che fragile, accanto a paesaggi sonori minimalisti.
I misteriosi rintocchi e le atmosfere da film di spionaggio di "Red Frame / White Light", secondo singolo estratto, (parla di una cabina telefonica rossa a Meols, nel nord Wirral, che è stata utilizzata dalla band per effettuare chiamate per organizzare i loro concerti alla fine degli anni '70) sono quasi sorprendenti.
OMD è stato nominato come uno dei migliori album synthpop degli anni '80, ed è stato sostenuto da artisti importanti come ZZ Top e Vince Clarke.
Clarke ha citato l'album in varie interviste, come una delle sue principali influenze; "Electricity" è la traccia che lo ha spinto a percorrere una carriera nella musica elettronica.
Tracce
Bunker Soldiers
Almost
Mystereality
Electricity
The Messerschmitt Twins
Messages
Julia's Song
Red Frame/White Light
Dancing (Instrumental)
Pretending To See The Future


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